Coronavirus: cómo están haciendo la vacuna del covid-19 | BBC Mundo

Coronavirus: cómo están haciendo la vacuna del covid-19 | BBC Mundo

El coronavirus se expande veloz por todoel mundo y como tanta otra gente en el planeta estamos trabajando desde casa.Una de las cosas que más nos preguntaron en nuestro canal es qué pasa con lavacuna, así que en este vídeo te vamos a contar cómo se producen las vacunas ycómo se está desarrollando la el coronavirus. Científicos de muchos paísesestán trabajando en laboratorios alrededor de todo el mundo paraencontrar una vacuna, y en esa carrera algunos proyectos ya han empezado lafase de pruebas en humanos tan sólo tres meses después de haberse comenzado apropagar el virus, y aunque todavía queda un camino relativamente largo sipensamos en la urgencia con la que necesitamos esta vacuna, los expertos yaestán diciendo que la van a desarrollar en un tiempo récord. La OMS dice que la vacuna podría estar lista entre abril y junio de 2021. Pero ¿por quéla del coronavirus podría ser una vacuna express? Empecemos por entender lo básico:¿cómo funciona una vacuna? En general las vacunas están compuestas por la propiaenfermedad o el propio virus muerto o en una forma más débil de forma que no soncapaces de enfermarnos. Así nuestro cuerpo aprende a batallar contra ese virusy esa enfermedad por si en un futuro tiene que combatirla. Aunque algunos delos proyectos de vacunas contra el coronavirus se basan en este método,podríamos decir más tradicional, los proyectos más prometedores estánapostando por técnicas nuevas como las llamadas vacunas recombinantes. De hechola primera vacuna candidata que ya tiene luz verde para aprobarse en humanos esun producto de esta técnica. ¿Y cómo funcionan? Pues las vacunas recombinantesno buscan generar anticuerpos para todo el virus sino sólo para una parteespecífica del mismo. Y diréis: ¿para cuál? Bueno, ahí está la clave de todo. Hablamoscon uno de los científicos que está desarrollando la vacuna en EE.UU. y nosexplicó que lo importante es reconocer cuál de todas las partes del virus es laproteína esencial crucial para destruirlo. Los científicos chinoscompartieron rápidamente con el resto del mundo la composición genética delvirus y gracias a eso se consiguió identificar esa proteína muy pronto. ¿Ycuál es esa proteína en el caso del coronavirus? Bueno, el virus tiene estaespecie de lanzas o púas que parecen una corona, de hecho de ahí viene elnombre, y cada una de esas púas son las que utiliza para entrar en las células humanas y reproducirse. Es decir, sin esas lanzas el virus estáperdido, no podría entrar a nuestras células y por lo tanto no podríahacernos daño. Así que estos proyectos de vacuna se centran en sintetizar laproteína de estas lanzas y esto es lo que se inyectará a las personas para quenuestro cuerpo aprenda a aniquilarlas. O sea lo que los científicos buscan no esque el sistema inmunológico cree anticuerpos contra el virus en sí mismosino contra estas lanzas, que son lo que lo hace tan poderoso. Ahora, lo que pasaes que esta vacuna, igual que todas las demás, tiene que pasar por la fase máslarga, que son las pruebas en humanos. Para llegar a ser producidas ydistribuidas las vacunas tienen que pasar por tres fases de prueba en lasque se determina si son seguras, si son efectivas, si no tienen efectos adversos...Primero se prueba sobre un grupo muy reducido de personas sanas,luego se prueba sobre un grupo mayor de personas que tengan las característicasde la población a la que se quiere inmunizar y finalmente se aplica a ungrupo mucho mayor. Es decir a miles de personas. Solo después de pasar estastres fases de prueba se puede obtener una licencia para fabricar la vacuna.Pero claro este proceso suele tardar entre 5 y 10 años, entre otras cosas porque los laboratorios deben conseguirfinanciamiento para cada una de estas fases y muchas veces es difícilconseguir interés por financiar la producción de una vacuna. Pero en estecaso ocurre algo muy distinto, estamos en medio de una pandemia y hay muchísimointerés por llegar a la vacuna, por lo que se está invirtiendo mucho en losproyectos que la buscan y ante la crisis sanitaria global los científicos apuranel paso para tratar de ganarle esta carrera al virus. Espero que te hayaresultado muy útil este vídeo, ya ves que en BBC Mundo, aunque nos toque trabajardesde casa, no vamos a dejar de contarte lo que esté pasando en el mundo yespecialmente lo que pase en el caso de esta crisis sanitaria sobre elcoronavirus. Dinos en los comentarios de qué quieres que te hablemos en elpróximo vídeo y nos vemos en el siguiente.